le musée Moesgaard a célébré le Jour des morts

Ce week-end, le musée Moesgaard a célébré le Jour des morts, ou Día de Muertos, avec style. Nous avions des fleurs en papier, des tentures en papier coloré, des squelettes vivants qui saluaient nos invités, des peintures sur visage et un autel pour les morts.

Et dans notre exposition ethnographique, La Catrina et son compagnon masculin ont fait la cour, comme ils le font tous les jours de l’année (car dans notre exposition La vie des morts, c’est le jour des morts tous les jours). Aujourd’hui, je veux vous raconter l’histoire de La Catrina.

Le jour des morts est profondément enraciné dans l’histoire du Mexique, depuis les festivités précolombiennes pour les morts, qui ont depuis été fusionnées avec les croyances chrétiennes ultérieures. Si le Jour des Morts est par essence une période où le voile entre les vivants et les morts s’amincit, permettant un rassemblement annuel à travers le vide, il a aussi longtemps été revendiqué comme une occasion de faire un peu de commentaire social.

La Catrina est apparue pour la première fois dans une page de garde en 1910, dans une illustration réalisée par le graveur Jose Guadalupe Posada :

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Le nom original de la gravure était « La Calavera Garbancera », un terme utilisé pour désigner les indigènes mexicains, qui ont abandonné leur propre culture pour adopter celle des Européens, en adoptant une garde-robe française et en se peignant le visage pour rendre leur peau plus blanche. Sur la photo, La Catrina regarde le spectateur avec un sourire squelettique, et un grand chapeau à plumes sur la tête ; le chapeau qui allait devenir une caractéristique de La Catrina dans les années à venir. L’image originale, et les nombreuses itérations qui ont suivi, servent à nous rappeler à tous (et peut-être surtout aux personnes riches et influentes) qu’en fin de compte, nous subissons tous le même sort.

Mais comme nous l’avons déjà mentionné, l’héritage de La Catrina remonte à bien plus loin. Dans la mythologie aztèque, la déesse Mictēcacihuātl règne sur le monde souterrain. Mictēcacihuātl n’était pas aussi bien habillée que La Catrina d’aujourd’hui. En fait, son corps était écorché et elle portait généralement une jupe faite de serpents et une coiffe ornée (il est vrai que dans l’illustration ci-dessous, la coiffe semble être faite de boules Poké, bien que cela changerait sûrement toute l’histoire de l’humanité si c’était le cas). La tâche de Mictēcacihuātl en tant que reine des enfers était double. Premièrement, elle devait protéger les os des humains morts, ainsi que ceux de toutes les races qui nous ont précédés, car les os pouvaient servir à des choses terribles, s’ils tombaient entre de mauvaises mains. Deuxièmement, elle présidait les fêtes annuelles des morts.

L’idée de Mictēcacihuātl et des célébrations aztèques des morts s’est adaptée avec l’arrivée de l’espagnol et du catholicisme, et au fil des ans, toutes les différentes traditions sont devenues ce qui est maintenant célébré comme le Jour des morts.

Et chaque année, La Catrina, avec son grand chapeau à plumes et son sourire de mort, nous rappelle que nous sommes tous égaux dans la mort. Mais aussi que même si les morts nous quittent, ils ne sont jamais si loin. Et peut-être que quelques jours par an, ils sont encore plus proches que nous le pensons.

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